Жеводанский зверь — монстр во французской провинции

Сказания

На протяжении многих веков в Европе не теряют популярности истории о жутких существах, настоящих монстрах, одни только упоминания о которых пугают людей. К таким созданиям принадлежит Жеводанский зверь, появившийся во Франции в XVIII веке. Тогда страну потрясли известия об убийствах детей и женщин, произошеших в Жеводане.

Как и следовало ожидать. в прессе всё чаще стали появляться истории местных жителей о жутком оборотне. Жеводанский зверь оказался совсем не выдумкой, причём, как заявляли французы, убить его смогли лишь серебряной пулей. Как же развивались события той поры? И действительно ли Жеводанский зверь оказался волком-оборотнем? Где же грань между выдумкой и реальностью?

Появление Жеводанского зверя

Первые упоминания о Жеводанском звере относятся к 1764 году. Именно тогда крестьяне провинции Жеводан услышали о страшном звере, напавшем на человека. Жуткое событие произошло на их землях, а потому крайне встревожило местных жителей. Правда, первая атака зверя оказалась неудачной для хищника.

Как описывала пастушка, едва не ставшая жертвой животного, перед ней появился огромный волк, который двинулся прямо на женщину. Поразительно, но её защитило стадо, которое она пасла. Несколько быков двинулось прямо на монстра, из-за чего тому пришлось ретироваться. Со слов пастушки волк был «не такой», как обычно. Она описывала его слишком крупным, с большой головой, слишком длинной и рыжеватой шерстью и хвостом нетипичной для волков формы.

Надо сказать, что эта история вызвала лишь кратковременную шумиху. Обсудив детали, народ решил, что женщине со страху привиделось чудовище. К тому же убийства не было, а потому вскоре о происшествии вовсе забыли. Но не прошло и месяца, как крестьяне обнаружили растерзанное тело четырнадцатилетней девочки. На несчастной жертве явно виднелись следы клыков, напоминающих волчьи, но значительно больше их по размеру. В дальнейшем такие трагедии стали часто происходить в провинции Жеводан – зверь охотился регулярно.

Жеводанский зверь - монстр во французской провинции0Чудовище наводило ужас на весь Жеводан, а количество его жертв неуклонно росло / © Kila Zamana / artstation.com

Необычный «волк»

Постепенно жеводанцы стали рассказывать легенды о волке-оборотне, появившемся в их краях. К таким историям подталкивало и нетипичное поведение зверя. Он практически не нападал на мужчин, особенно если у тех при себе был какой-то опасный инструмент (например, вилы). Кроме того, Жеводанский «оборотень» не интересовался овцами или козами – он стремился заполучить человека. Местные охотники отмечали, что и принцип охоты у него значительно отличается от типично волчьего. В отличие от большинства хищников, зверь не пытался оторвать жертве руку или перегрызть горло. Практически всегда он первым делом рвал лицо человека. Это также было особенно жуткой деталью.

Люди, которым посчастливилось уцелеть после нападения Жеводанского зверя, говорили, что он иногда поднимался на задние лапы и одним мощным ударом сбивал жертву с ног. Описывали хищника размером с лошадь, что, как вы понимаете, также на волка не похоже. Кстати, тот самый «не такой» хвост, о котором сказала пастушка, спасённая стадом, тоже был отличительной приметой зверя. Несколько очевидцев заявляли, что конец хвоста венчала кисточка.

Жеводанский зверь - монстр во французской провинции1Гравюра, изображающая Жеводанского зверя с объявлением о награде за его голову, 1765 год

Охота на зверя

В середине 1764 года число жертв уже доходило до 30 человек. Губернатором региона был послан отряд охотников для уничтожения зверя. Это была жестокая расправа над местными волками, но именно «того» хищника найти не смогли. Но всего через пару дней двое крестьян, возвращавшихся с охоты, увидели на опушке громадного рыжего волка. Охотники выстрелили, причём пули попали в цель. Несмотря на это, зверь развернулся и скрылся в чаще. Неподалёку от того места, где встретили «оборотня», был найдён труп подростка.

С наступлением зимы число жертв стало заметно расти, а к концу года уже достигало полутора сотен. Именитые звероловы и охотники несколько раз убивали крупных волков, которые принимались за Жеводанского зверя. Удача улыбнулась Жаку Шастелю, племянницу которого изуродовал монстр. Охотник специально зарядил своё ружьё серебряными пулями, поскольку не был уверен, что идёт бороться с обыкновенным зверем.

Увидев странного волка, он выстрелил два раза. Убитый хищник имел действительно необычный внешний вид. Пятнистая шкура с полосой вдоль хребта, крупная волчья голова, хвост с кисточкой и вытянутые лапы. При вскрытии в желудке «волка» обнаружились человеческие останки. Жак Шастель сделал из своего трофея чучело, которое несколько дней возили по деревням, однако затем (почему-то) спешно сожгли.

Но кем же на самом деле был Жеводанский зверь? На этот счёт есть несколько предположений. Согласно данным хроники нападений, орудовать в Жеводане могли несколько волков-людоедов. Кроме того, монстром могло стать экзотическое животное – гиена, ягуар, молодой лев с неотросшей гривой. Что примечательно, в поведении этих животных есть некоторые черты, сходные с принципами действий Жеводанского зверя.

Жеводанский зверь - монстр во французской провинции2Стела работы скульптора Филиппа Кэппелина в честь Жана Шастеля, убившего Жеводанского зверя, 1995 год
Местонахождение: Деревня Ла-Бейсьер-Сент-Мари, Франция

Но самая интересная – третья версия. Её сторонники считают, что дело не в звере, а в семье Шастелей. Они жили на отшибе, являлись закоренелыми мизантропами, бывали в Африке. Соседи полагали, что Шастели вполне могли натравить привезенного зверя на местных жителей. Однако когда от его зубов пострадала представительница их семьи, Жак Шастель тут же прикончил чудовище. Как говорится, гипотез настолько много, что правду за ними рассмотреть крайне сложно.

На обложке: Жеводанский зверь / © Axel le Fur / artstation.com

Leave A Comment

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

Recommended Posts