Гигиея — богиня с чашей и змеёй

Верования

Представьте себе женщину, которая держит в руке чашу, причём прямо из этого сосуда пьёт молоко змея. Этот образ кажется несколько пугающим и, быть может, даже демоническим, однако речь идёт вовсе не тёмных силах, но о богине Гигиее. В Древней Греции она считалась дочерью полубога (в дальнейшем приобретшего бессмертие и занявшего достойное место на Олимпе) Асклепия.

Он был покровителем медицины. Гигиея же являлась богиней здоровья. Её имя, конечно, напомнило вам слово «гигиена». Это неслучайно, ведь именно эта богиня следила за чистотой и правилами соблюдения личной гигиены. Гигиея рассказала людям о принципах, придерживаясь которых они смогут сохранить здоровье и прожить много лет. Что же это за богиня? И что о ней известно?

Дочь Асклепия

Начиная свой рассказ о Гигиее, я хочу сделать небольшой экскурс в мифологию. Её отцом был весьма могущественный бог Асклепий. Изначально он являлся человеком, однако в дальнейшем по просьбе Аполлона, своего отца, превратился в бессмертного бога. Асклепий был очень почитаемым небожителем. Он выступает в мифологии древних греков покровителем медицины. Считалось, что именно Асклепий обучил людей премудростям врачевания. Он научил их использовать коренья и травы, с помощью которых можно было излечивать болезни.

Как гласят древние предания, у Асклепия было несколько дочерей. Наиболее известными стали Панацея и Гигиея. Как вы поняли, речь пойдёт именно о последней из них. Интересно, что каждая из дочерей Асклепия выполняла свои функции и отвечала за определённый период лечения или аспект медицины. В случае с Гигиеей этими особенностями было здоровье человека. Гигиея имела власть над ним.

Гигиея - богиня с чашей и змеёй0Гигиея была дочерью Асклепия
Асклепий и Гигиея, римская копия с греческого оригинала, IV век до н.э.
Местонахождение: Музей Пио Клементино, Ватикан, Рим, Италия

Символ Гигиеи

Если судить по пересказам древних преданий античными авторами, Гигиея была самой старшей из дочерей Асклепия. Во всяком случае, перечень дочерей бога всегда начинается именно с неё. Несомненно, Гигиея была главнейшей среди своих сестёр-богинь. От себя хочу заметить, что иногда встречаются несколько иные, но вполне узнаваемые иные варианты имени покровительницы здоровья – Гигея или Гигия.

На большинстве изображений Гигиея представлена высокой статной девушкой, в руке которой – чаша, а над ней – склонившаяся змея. Этот символ и сегодня широко используется в медицине. И хотя в наши дни уже нет речи о поклонении богине Гигиее, главная особенность её образа не теряет актуальности. Более того, у всех нас эмблема чаши со змеёй ассоциируется именно с медицинской наукой или услугами.

Если дословно перевести имя Гигиеи, получим весьма красноречивое толкование – «облегчающая боль». Эта богиня воплощала милосердие и сострадание, которые действительно способны облегчить участь больного человека. Правда, далеко не всегда эти качества Гигиеи получали одобрение людей. Греческие мужчины и, в частности, воины, считали, что любую боль следует переносить стойко, не прося облегчения. Считалось даже постыдным, если человек просил об избавлении от мучений.

Гигиея - богиня с чашей и змеёй1Ангелика Кауфман «Гигиея, богиня здоровья», 1790 год
Местонахождение: Частная коллекция

Особенности образа

Что интересно, об отце Гигиеи, Асклепии, известно многое, однако относительно матери существуют разногласия. В трактовках мифа различными древними авторами заметно несоответствие. Чаще всего родительницей богини называют Эпиону, законную супругу Асклепия. Тем не менее, иногда встречаются сведения о том, что матерью Гигиеи могла быть и могущественная Афина Паллада, покровительница мудрости и знаний. Иногда и вовсе Гигиею называют не дочерью, а женой Асклепия. Как видите, путаница присутствует, но главное – эти нестыковки не сказываются на функциях богини.

Гигиею могли описывать и изображать по-разному, но, как я уже отметила, неизменным оставался её главный символ – сосуд со змеёй. Однако поневоле удивляешься – какое отношение это животное (да и вообще сочетание образов) имеет к медицине? А ведь всё очень просто. Именно змея в древнем мире олицетворяла вечную жизнь и перерождение. Кроме того, она была воплощением мудрости и тайных знаний. Ну и, конечно, змея – это яд, который в определённых пропорциях имеет лекарственные свойства.

Гигиея - богиня с чашей и змеёй2Гигиея, римская копия с греческого оригинала, I век
Местонахождение: Государственный Эрмитаж, Санкт-Петербург, Россия

Почитание Гигиеи

В Древней Греции культ Гигиеи был достаточно распространён. Это вполне логично. Вот только далеко не всем известно, что изначально Гигиея была совершенно самостоятельным божеством, никак не связанным с Асклепием. Постепенно культы начали сливаться, причём почитание богини несколько изменилось. Более того, изначально Гигиею и Афину объединяли в единую покровительницу. Об этом даже говорит одно из имён Афины – Афина Гигиея. Этот эпитет появился, когда с крыши строящегося Парфенона упал раб, который вскоре чудесным образом исцелился.

Как ни парадоксально, но независимой богиню Гигиею сделала эпидемия чумы, вспыхнувшая в Афинах в 430-427 годах до нашей эры. Да, именно так и вышло, что богиня здоровья получила могущество и известность благодаря болезни. Она была покровительницей чистого воздуха, свежести, правил гигиены. Именно это и помогло афинянам перебороть страшную болезнь. Несколько позднее Гигиея снова начинает отождествляться с другой богиней – теперь уже Салюс. В этом «амплуа» Гигиея дарила людям здоровье, а не только облегчала страдания больным.

Гигиея - богиня с чашей и змеёй3Гэвин Гамильтон «Гигиея», XVIII век
Местонахождение: Частная коллекция

Гигиею считали одной из самых важных покровительниц людей. Она помогала восстановить силы после болезни, укрепить здоровье, облегчить боль. В древности женщины приносили этой богине в дар волосы. Чаще всего использовались золотые или серебряные нити, но иногда к статуе Гигиеи приносили и настоящие срезанные пряди. В некоторых святилищах даже саму небожительницу было невозможно разглядеть из-за волос и лент, закрывавших её изваяние.

На обложке: Фрагмент картины Питера Пауля Рубенса «Гигиея», около 1615 года. Местонахождение: Институт искусств, Детройт, США

Leave A Comment

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

Recommended Posts